ভারতীয় ক্রিকেটের প্রশংসায় পঞ্চমুখ ইমরান খান

এক সময়ের ব্যাটিংনির্ভর ভারতীয় দলে এখন দুর্দান্ত সব পেসারের ছড়াছড়ি। দেশ কিংবা বিদেশের মাটিতে প্রতিপক্ষকে হারিয়ে দিতে তাদের দুইবার ভাবতে হয় না। তাদের সাম্প্রতিক পারফরম্যান্সের কারণে ‘চিরশত্রু’ পাকিস্তানও বাধ্য হচ্ছে ভারতীয় ক্রিকেটকে প্রশংসায় ভরিয়ে দিতে। সম্প্রতি অস্ট্রলিয়ায় টেস্ট সিরিজ জিতে এসেছে ভারত। এরপর ভারতীয় ক্রিকেটকে প্রশংসায় ভাসালেন পাকিস্তানের প্রধানমন্ত্রী ও সাবেক বিশ্বকাপজয়ী অধিনায়ক ইমরান খান।

রাজনৈতিক কারণে ভারত-পাকিস্তান চিরশত্রু। বছরের পর বছর ধরে দু্ই দেশের দ্বিপাক্ষিক সিরিজ বন্ধ। তার পরেও সাবেক পাকিস্তানি ক্রিকেটাররা নিয়মিতই ভারতীয় ক্রিকেটের প্রশংসা করেন। কারণ কয়েক বছর ধরে দেশে–বিদেশে, যেকোনো মাঠেই ভারত দারুণ একটা দল। পাকিস্তানের ১৯৯২ বিশ্বকাপজয়ী অধিনায়ক ইমরান খান সম্প্রতি করাচির এক সংবাদ সম্মেলনে বলেছেন, ‘দুর্দান্ত অবকাঠামোর জন্যই ভারতীয় ক্রিকেট আজ এই জায়গায়। সে কারণেই ক্রিকেট দুনিয়ায় তাদের এত আধিপত্য।’

আর নিজ দেশের ক্রিকেট পরিস্থিতি নিয়ে হতাশা ব্যক্ত করে ইমরান বলেন, ‘পাকিস্তানের ক্রিকেটে প্রতিভা আছে। কিন্তু অবকাঠামোটা কখনোই সেভাবে গড়ে ওঠেনি বলে আমরা পিছিয়ে গেছি। আমরা ভারতের মতো বিশ্বসেরা দল হতে পারিনি। আমি সব সময়ই বলে এসেছি পাকিস্তানের ক্রিকেট অবকাঠামোটা অনুৎপাদনশীল। ভারত অবকাঠামোর উন্নয়ন করেছে। অথচ পাকিস্তানে কিন্তু প্রতিভার সংখ্যা অনেক বেশি।’

ইমরান খান এখন পরিপূর্ণ রাজনীতিবিদ হলেও তিনি যেখানেই যান, সেখানেই ক্রিকেট নিয়ে কিছু না কিছু বলতে হয়। পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ডেরও তিনি দেখভাল করেন। দেশের ক্রিকেটের উন্নতির পরিকল্পনা নিয়ে তিনি বলেন, ‘পাকিস্তান ক্রিকেটের প্রয়োজনীয় অবকাঠামোগত উন্নয়ন শুরু হয়েছে। এখন সময় দরকার। আমি তো মনে করি, আমরা যে ধরনের পদ্ধতিগত সংস্কার এনেছি, তাতে আগামী দুই থেকে তিন বছরের মধ্যেই ভালো ফল পাওয়া শুরু করব। আমরাও বিশ্বের অন্যতম সেরা দলে পরিণত হতে পারব।’